Wie man mit seinen Kindern über Naturkatastrophen spricht

Von Hurrikanen und Tornados über Erdbeben, Schlammlawinen bis hin zu extremen Schneestürmen und Überschwemmungen – Familien auf der ganzen Welt haben das Trauma von Naturkatastrophen erlebt.

Während der Hurrikan Florenz die Carolinas bekämpft, werden Eltern, die innerhalb und außerhalb des Sturms leben, von ihren Kindern gefragt. HuffPost sprach mit Experten der Kinder- und Jugendpsychiatrie über die besten Möglichkeiten, mit Kindern über Naturkatastrophen zu sprechen.

Hier sind 10 Dinge zu beachten, wenn es darum geht, Naturkatastrophen mit Kindern in verschiedenen Entwicklungsstadien zu diskutieren. Während sich der Rat an Familien richtet, die direkt von einer bestimmten Katastrophe betroffen sind, können viele dieser Richtlinien für Kinder außerhalb des Katastrophengebiets sowie für diejenigen gelten, die in der Vergangenheit Katastrophen erlebt haben und sich durch die neuesten Nachrichten ausgelöst fühlen können.

Bleiben Sie ruhig

„Kinder sind am besten, wenn ihre Eltern ruhig und maßvoll sind“, sagte Gene Beresin, Psychiatrieprofessor an der Harvard Medical School und Geschäftsführer des Clay Center for Young Healthy Minds am Massachusetts General Hospital, gegenüber HuffPost. „Angst ist ansteckend, und wenn Eltern ängstlich oder außer Form sind, werden Kinder jeden Alters das mitbekommen.“

Beresin empfiehlt Eltern, das Prinzip einer Sauerstoffmaske für Flugzeuge zu befolgen: Sichern Sie Ihre eigene Maske, bevor Sie sich um das Kind neben Ihnen kümmern. In Zeiten von Naturkatastrophen sollten sich die Eltern zunächst beruhigen – vielleicht im Gespräch mit einem Partner oder Freund -, bevor sie versuchen, ihre Kinder zu beruhigen. Dies wird dem Gespräch einen besseren Ton geben und es ihnen ermöglichen, sich auf die Sicherheit in einer Zeit des Chaos zu konzentrieren.

Bei jüngeren Kindern sollten die Eltern auch auf die Gespräche achten, die sie in der Gegenwart ihrer Kinder führen. „Kleine Kinder haben große Ohren, und wenn die Eltern von Dächern sprechen, die wegblasen oder Bäume in Häuser schlagen, hören sie das und machen sich Sorgen“, sagte Beresin.

Begrenzung der Medienbelastung

Ebenso ist es am besten, darauf zu achten, was Kinder aus den Medien mitnehmen.

„Unter diesen Umständen haben Erwachsene und ältere Kinder die Tendenz, am Fernseher oder Radio festzuhalten“, sagte Steven Berkowitz, Co-Vorsitzender für Katastrophen- und Traumaprobleme an der American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, gegenüber HuffPost. „Aber das ist für kleine Kinder nicht wirklich hilfreich, weil sie nicht alles verstehen, und es wird einfach überwältigend.“

Das Ausschalten des Fernsehers kann helfen, die Sorgen in Schach zu halten. Ältere Kinder und Jugendliche haben ständigen Zugang zu Informationen, da sie sich mit Social Media beschäftigen, aber Beresin schlug vor, dass Eltern die Nachrichten mit ihren Jugendlichen anschauen, damit sie Fragen beantworten und mit ihnen über das Geschehen sprechen können.

Finden Sie heraus, was sie wissen wollen

„Nehmen Sie nicht an, dass Sie wissen, woran Ihr Kind denkt und worüber es sich Sorgen macht“, sagte Allan Chrisman, ein emeritierter Professor der Duke University für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften und Co-Vorsitzender des AACAP Katastrophen- und Traumaprogramms. „Es gibt immer eine Tendenz, dass Eltern Informationen übererklären oder einbringen, die auf einem höheren Niveau liegen als das Kind, also versuchen Sie zu verstehen, worum es bei den Fragen des Kindes wirklich geht, und zwar in Bezug auf ihr eigenes Denken und Fühlen.“

Kinder sind vielleicht nicht ehrlich mit ihren Anliegen, also sollten Eltern ihnen zuerst offene Fragen stellen, wie z.B. „Wie fühlst du dich?“. „Was hast du gesehen oder gehört?“ oder „Worüber machst du dir Sorgen?“

„Kinder brauchen die Gewissheit, dass sie sicher sind, aber Sie wollen ihre spezifischen Ängste ansprechen. Und man kann nicht wissen, was ihre Ängste sind, ohne sie zu fragen“, sagte Beresin. „Sie könnten fragen: Wird es unserem Hund gut gehen? Was ist mit unserem Goldfisch? Können wir unseren Goldfisch nehmen?“ Selbst wenn sie nicht auf dem direkten Sturmpfad sind, könnten Kinder um Familienmitglieder besorgt sein, und Kinder, die in der Vergangenheit Naturkatastrophen erlebt haben, könnten für andere kleine Kinder besorgt sein.

Halten Sie es altersgerecht

Laut Beresin wollen Kinder jeden Alters drei grundlegende Dinge wissen: „Bin ich sicher?“ „Sind meine Betreuer sicher?“ und „Wie wird sich diese Katastrophe auf mein tägliches Leben auswirken?“

Wie Eltern diese Fragen beantworten und wie viele Details sie anbieten sollten, hängt vom Entwicklungsalter eines Kindes ab. „Eltern kennen ihr Kind am besten und wissen, wie viele Informationen sie aufnehmen können“, sagte Melissa Brymer, die Direktorin für Terrorismus- und Katastrophenprogramme am UCLA-Duke University National Center for Child Traumatic Stress.

Kleine Kinder sind leichter zu verwirren und zu überwältigen, und können sogar denken, dass sie eine Rolle bei der Verursachung einer Katastrophe gespielt haben, oder sich selbst die Schuld geben. Schulkinder sind besser in der Informationsverarbeitung und können sachliche Erklärungen aufnehmen. Jugendliche sind sich bewusst, was passiert, und nehmen wahrscheinlich aktuelle Nachrichten aus Social Media und anderen Quellen auf.

„Vorschulkinder müssen wissen: Das ist nichts, worüber irgendjemand die Kontrolle hat, und was wir tun können müssen, ist vorbereitet zu sein“, sagte Berkowitz. „Sie sollten wissen, dass es an ihren Eltern oder ihrer Familie liegt.